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HTTPS://ELPAIS.COM/ / Gregorio Belinchón / Lunes 03 de Mayo
Muere Olympia Dukakis, actriz ganadora del Oscar por ‘Hechizo de luna’
Muere Olympia Dukakis, actriz ganadora del Oscar por ‘Hechizo de luna’

La intérprete, fallecida a los 89 años, aprovechó el impulso del premio y trabajó en películas como ‘Magnolias de acero’, ‘Secretaria ejecutiva’, ‘Poderosa Afrodita’ o ‘Querido maestro’

 

 

La actriz estadounidense Olympia Dukakis ha fallecido este sábado en Nueva York a los 89 años, ha comunicado su hermano, el también actor Apollo Dukakis, en su perfil de Facebook, donde ha compartido la noticia con sus seguidores. “Mi querida hermana ha fallecido esta mañana. Después de pasar muchos meses con la salud debilitada, descansa en paz con su [esposo] Louis [Zorich]”, ha escrito el hermano de la actriz, que no ha dado más detalles sobre la causa de la muerte. Dukakis, de larguísima carrera teatral, logró fama popular y llamó la atención del mundo del cine cuando ganó con Hechizo de luna / Moonstruck el Oscar en la categoría de mejor actriz de reparto, en 1988, a sus 56 años. Curiosamente, aquel año su primo Michael, gobernador de Massachusetts, perdió como candidato demócrata la carrera a la Casa Blanca contra George Bush.

 

Olympia Dukakis nació en 1931, en Lowell (Massachusetts), hija de un matrimonio de inmigrantes procedentes del Peloponeso y de Anatolia. Estudió fisioterapia en la Universidad de Boston y trabajó de ello durante una epidemia de poliomielitis en los años cincuenta. Con el dinero ahorrado volvió a la universidad a estudiar interpretación, una pasión que heredó de su padre, que había fundado una compañía de teatro de aficionados. A finales de los cincuenta, se mudó a Nueva York, donde debutó primero en el teatro y luego empezó a aparecer en pequeños papeles en televisión y cine. Pero fue en los escenarios donde asentó su carrera, y así ganó dos premios Obie, un Drama Desk y un premio del Círculo de Críticos dramáticos de Los Ángeles.

 

Junto a su marido, Louis Zorich, fundó la compañía teatral Whole Theater Company, en 1973 en Montclair (Nueva Jersey), que mantuvieron dos décadas. Esa labor la compaginó con actuaciones en otras obras y su ascendiente carrera en el audiovisual. Gracias —o por culpa— de su voz, cascada, rápidamente empezó a encarnar papeles de “madre de”: hizo de madre de Dustin Hoffman (al que solo sacaba seis años) en John y Mary / John and Mary (1969) y de Joseph Bologna (del que solo le separaban cuatro) en Tal para cual / Made for Each Other (1971).

 

Y probablemente sus trabajos no hubieran salido en el cine de ese rol minúsculo si Nora Ephron no la hubiera visto en una representación en el Off Broadway. Ephron pensó en Dukakis para El difícil arte de amar / Heartburn, un guion autobiográfico que dirigió Mike Nichols, y aunque finalmente no actuó en ella, Nichols sí llamó a Dukakis para su siguiente obra teatral en Broadway, donde la vio Norman Jewison, que la fichó como Rose Castorini, la madre de Cher para su Hechizo de luna. Su personaje de progenitora irónica, sabia consejera, que robaba planos secuencia a secuencia, le reportó con toda justicia el Oscar. Por cierto, al año siguiente le robaron la estatuilla de su casa de Nueva Jersey: la guardaba sin más en la cocina.

 

Éxito en los años noventa

En cine enlazó en esos finales de los ochenta y principios de los noventa papeles en Magnolias de acero / Steel Magnolias, Secretaria ejecutiva / Working Girl, la trilogía de “Mira quién habla”, Poderosa Afrodita / Mighty Aphrodite, Querido Profesor / Mr. Holland’s Opus o Jerusalem. En casi todos encarnaba personajes marcados por su origen étnico, una especialidad que Dukakis supo explotar. Entre otras de sus películas están Mafia, ¡estafa como puedas! / Jane Austen’s Mafia, A vivir que son dos días / The Cementery Club, Mi padre / Dad, Sobre la colina / Over the Hill, Novio de alquiler / Picture Perfect o Uno contra otro / I Love Trouble.

 

También tuvo un largo recorrido en televisión, donde aparece en uno de los episodios de la serie “Frasier” y en “Historias de San Francisco”, que le valió una nominación a los Emmy con su papel de casera transgénero. En la pequeña pantalla también dio vida en “Sinatra” (1992) a la madre del cantante; trabajó en la saga de telefilmes “El bibliotecario” y en la miniserie “Juana de Arco”, donde encarnó a la madre Babette.

 

Nunca pensó en retirarse y siguió trabajando hasta que su salud se deterioró: ha quedado pendiente de estreno su último trabajo en el drama Not to Forget, en el que encarna a una juez que condena a una milenial a cuidar de su abuela.